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RARE CABINET SUD-OUEST DE LA FRANCE VERS 1580

Origine : SUD OUEST DE LA FRANCE

Epoque : XVIe SIECLE, VERS 1580

Dimensions :

Corps supérieur
Hauteur : 85 cm
Longueur : 112 cm
Profondeur : 42.5 cm

Corps inferieur 
Hauteur : 99 cm
Longueur : 128.5 cm
Profondeur : 52 cm

Hauteur totale : 184 cm

 

Ce rare cabinet de la Renaissance est très richement orné sur les vantaux et les tiroirs de reliefs sculptés représentant les quatre saisons, et sur les montants et l’entablement de sculptures alternant avec des bouquets de fleurs de nacre, incrustés ; il est d’une belle architecture simulant un portique couronné par un entablement et une corniche.

LE CORPS SUPERIEUR

Scandé sur un rythme ternaire comme le corps inférieur d’ailleurs, le corps supérieur ouvre à deux vantaux sculptés, encadrés des deux montants latéraux et du dormant présentant une alternance de cartouches garnis de figures mythologiques, et de bouquets fleuris.

Sur les vantaux :

A droite : le Printemps, une femme couronnée de feuillages, tenant une corbeille débordante de fleurs,  portant colliers et bracelets à chaque bras, vêtue d’une draperie déployée dans le dos et passant devant pour la couvrir pudiquement, repose sur une tête de putti ailé.
De chaque côté sont représentés un arbre et un village avec un clocher.
Au sommet les trois signes du Zodiaque correspondant: le Bélier, le Taureau et les Gémeaux

A gauche : l’Eté, un homme barbu couronné d’épis de blé, portant dans chaque main des brassées d’épis et reposant sur le même putti ailé encadré d’un arbre et d’épis.
Les trois signes du Zodiaque suivant apparaissent : le Cancer, le Lion, la Vierge
Sur les montants et le dormant central des figures plus petites semblent représenter les vertus et les défauts à cultiver ou à éviter par les jeunes mariés.
A gauche et à droite sur les montants en bas un chien symbolisant la fidélité, en haut un lion symbolisant pouvoir, sagesse et justice.
Entre les deux, à gauche la figure d’Athéna casquée, non combattante, portant une lance, flèche vers le bas, et un bouclier tenu à la main gauche, une image de la force protectrice; à droite la déesse Venus maîtrisant la flèche de Cupidon.
Le symbolisme évidant ici est celui des vertus requises pour un jeune couple, fidélité, force sagesse, justice, pour les deux partenaires. Pour lui la déesse Athéna insiste sur la  force tandis que pour elle, c’est Vénus qui montre comment maitriser les flèches de Cupidon.
Sur le dormant central au contraire, en bas un paon faisant la roue symbolisant l’orgueil, au sommet un singe pour la luxure et la malice et entre les deux une femme tenant dans les mains une chaine et une coupelle remplie de pierres précieuses tandis qu’au sol une cassette ouverte et à moitié vide semble symboliser la prodigalité.
Au-dessus l’entablement décoré de deux figures masculines allongées, appuyées sur une urne déversant de l’eau, peut symboliser le temps qui passe. Elles sont encadrées d’une console ornée de feuilles d’acanthe et séparées par un bouquet de fleurs (incrustation de nacre) .
Enfin au sommet une corniche denticulée couronne le meuble.


LE CORPS INFERIEUR

La base moulurée repose sur quatre pieds-boule aplatis.

Sur les deux vantaux sont représentés :
A gauche : l’Automne, un homme nu trapu couronné de feuilles de vigne, tenant dans sa main droite une chute de fruits et cueillant de la gauche une grappe de raisin sur une treille. Dressé sur un tertre il est entouré d’un pied de vigne et d’une colline, au pied de laquelle un homme dans une grande cuve foule le raisin après les vendanges. Sur la treille figurent la Balance, le Scorpion et le Sagittaire.

A droite : l’Hiver, un vieillard vêtu d’une pelisse de fourrure et d’un bonnet pointu, chauffe ses mains en tenant une urne enflammée. De chaque côté un arbre dénudé et quelques maisons.
Au-dessus de lourds nuages laissent dépasser deux têtes de putti soufflant, symbolisant les vents d’hiver. Et plaqués sur les nuages les signes du Zodiaque : le Capricorne, Le Verseau et les Poissons.

Tout comme sur le corps supérieur les montants gauche et droit portent en bas une oie symbole de la fidélité conjugale et de vigilance et en haut un aigle qui couronne le symbolisme général des oiseaux c'est-à-dire les états spirituels supérieurs et est en même temps le symbole primitif de toute les figures de la paternité.
Entre les deux la figure varie. A gauche une figure d’Athéna combattante brandissant sa lance et à droite celle de Mercure  aux pieds ailés, dieu de la prospérité, tenant à la main le caducée au symbolisme très riche qui peut se résumer ainsi : un symbole d’équilibre par l’intégration de forces contraires. Voici pour les vertus.
Sur le dormant central en bas une hydre à trois têtes,  l’image de tous les vices, un homme nu tenant sa fourche levée au ciel qui pourrait être Neptune,  le plus volage des dieux, un dieu qui trahirait toute tentative de spiritualisation, un dieu de la mer soulevée et des séismes enfin en bas un ours traditionnellement l’emblème de la cruauté, de la sauvagerie et de la brutalité.
A la lumière de tous ces symboles représenté sur les montants et le dormant du cabinet, on peut imaginer que ce meuble a été un présent de mariage pour un couple inconnu.
La richesse de la symbolique, de la sculpture, ferme et vigoureuse, la présence d’incrustation de nacre pour la confection des vases et des fleurs, font de ce meuble, une pièce rare, en bon état de conservation.